samedi 23 juin 2012

En vrac du samedi

En direct de Bologne, de retour de ConfSL 2012 à Ancône.

Note

[1] Ca donne même envie de citer Audiard : "… c'est même à ça qu'on les reconnaît !" ;-)

jeudi 5 mai 2011

En vrac

  • Voici l'application iPhone (réalisée pour le compte d'un assureur américain) qui vous dit si vous conduisez bien : iPhone app tells you if you drive like a jerk. Il est intéressant d'avoir du feedback sur sa conduite pour corriger d'éventuels défauts, mais il est rare que les gens soient prêts à l'écouter. Et puis la dérive potentielle est terrifiante, surtout quand on comprend le métier des assureurs !
  • Apple's Chinese workers treated 'inhumanely, like machines' : deux ONG ont enquêté sur les conditions de travail dans les usines des sous-traitants Apple pour l'iPhone et l'iPad. Intéressant :
    • Le risque de suicide est si élevé qu'on demande aux ouvriers de signer un papier comme quoi ils ne vont pas se suicider.
    • Certains ouvriers font jusqu'à 98 heures supplémentaires par mois (la limite légale est pourtant de 36h supp par mois).
    • Sous la pression pour produire l'iPad, certains n'ont droit qu'à un jour de congé tous les 13 jours de travail.
    • L'heure est payée 73 centimes d'Euros...
    • Les ouvriers dorment dans des dortoirs qui hébergent jusqu'à 24 personnes.
  • USA : le développement durable, nouveau nom du communisme ?. Avec le Tea Party, les USA tombent eux aussi dans la dérive populiste... (mais bon, on ne va pas leur jeter la pierre, c'est un truc qu'on sait visiblement de mieux en mieux faire en France aussi). Il n'en reste pas moins que le développement durable est un changement de société.
  • Baisse de 6,1% des ventes de PC aux USA par rapport à la même époque l'année dernière ;

mercredi 18 août 2010

En vrac et en retard

Balle de tennis

Microsoft aurait éliminé une option de IE permettant aux utilisateurs de mieux contrôler l'utilisation de leurs données personnelles. Microsoft a de nombreux intérêts qui débordent depuis très longtemps la création d'OS. L'argent se trouve dans la publicité (ahaha !). Fabriquer un produit qui ne leur permet pas d'optimiser leurs revenus publicitaires est idiot. Ils ne sont pas les seuls dans ce cas : Google avec Chrome et probablement Apple avec Safari (et produits dérivés) de plus en plus.

Notes

[1] Karl met le doigt sur le fait qu'il y a une différence fondamentale entre Apple, Google et Microsoft d'une part (ce sont des sociétés cotées en bourse dont la vocation est de rémunérer les actionnaires à court terme) et Mozilla d'autre part, une communauté de développeurs menés par une fondation à but non lucratif, dont la vocation est de préserver les opportunités qu'Internet offre à ses utilisateurs.

mercredi 26 mai 2010

À propos de l'iPad

L'iPad, nouveau Minitel 2.0

Il y a trois semaines, j'ai acheté un iPad pour le bureau. Trois semaines à le faire passer de main en main, à discuter de la chose, de ce qu'on aime ou qu'on déteste... La liste est longue, car le moins que l'on puisse dire, c'est que la machine ne laisse pas indifférent ! Je vais dans un premier temps parler de l'utilisation de l'iPad, et je compte parler des dangers de la politique d'Apple dans un prochain billet, qui risque fort d'être moins flatteur.

La première impression de l'iPad est positive pour à peu près tout le monde. J'ai l'exemple d'une amie qui commençait à en dire du mal de peur que son mari ne veuille en acheter un, et puis qui est tombée sous le charme... L'objet est beau. Apple sait s'y prendre pour susciter l'envie des consommateurs ! Quelques applications toutes simples d'utilisation démontrent la puissance de l'interface utilisateur : Photos, Plans et Safari sont un bonheur à utiliser et font une forte première impression. On perçoit le potentiel d'une interaction tactile avec l'ordinateur, surtout pour les utilisateurs les plus âgés. Tout parait simple !

Pourtant, sur une longue durée, les sources de frustrations se font nombreuses, et elles rendent très frustrante l'utilisation sérieuse de l'iPad. Par exemple, il n'y a pas de gestionnaire de mots de passe dans Safari (ou s'il y en a un, je n'ai pas réussi à m'en servir). Du coup, impossible de se connecter à des applications Web professionnelles avec le même niveau de confort qu'un Netbook. La saisie de texte dans l'application Notes (non, pas Lotus Notes !) nécessite un nouvel apprentissage. La saisie est certes rapide, mais si vos fautes d'orthographe ne sont pas corrigées à la volée par l'application, on se retrouve à devoir faire de l'édition avec un outil très rudimentaire, donc très frustrant. La saisie des accents est difficile (ils ne sont pas visibles sur le clavier tactile, il faut donc laisser le doigt appuyé pour faire apparaitre une "pop-up") et déplacer le curseur au doigt est pénible et lent. La saisie de texte est pourtant moins pénible qu'on aurait pu le croire au départ. La preuve, ce billet est saisi sur l'iPad !

Aucun doute, la machine fait preuve d'un WOW factor d'autant plus fort que les gens à qui je la montre en ont entendu parler mais n'en ont jamais vu "en vrai". Mais une fois passé cette étape, est-ce vraiment un outil qui peut remplacer un ordinateur portable, un Netbook ou un e-book ?

Probablement pas. Pour moi, l'iPad vient se glisser entre Netbook et e-book, sans avoir l'avantage de ces deux catégories.

Ça n'est pas un ordinateur[1], c'est un bel outil de consommation de contenu, sans pour autant offrir le confort de lecture d'un e-book comme le Kindle d'Amazon. Par contre, la lecture vidéo, l'affichage des photos et de contenu interactif (cartes, pages Web) est assez fascinant.

Au final, je dirais que l'iPad est un outil impressionnant au premier abord par sa facilité d'apprentissage, surtout pour ceux qui ont déjà eu un iPhone entre les mains. Pourtant, à l'usage, on sent bien que le produit n'est pas vraiment fini, car on bute trop souvent sur ses limitations. Il est très probable qu'une version prochaine du système d'exploitation résoudra une partie des ces problèmes, mais je doute que tous seront résolus, car la volonté d'ultra-simplicité fait que l'ajout de fonctionnalités ressemble à autant de verrues (ceux qui ont vu arriver le copier/coller sur l'iPhone comprendront de quoi je parle)...

Conclusion

Damien Douani déclare sur Twitter

je joue avec mon iPad depuis 1 mois, j'encourage les autres à faire la queue vendredi pour obtenir ce magnifique objet pour geeks.

J'ai une opinion très différente sur l'iPad, qui vient du fait que Damien et moi avons une définition différente de geek. Si un geek, c'est quelqu'un qui est dans l'accumulation des derniers gadgets pour le plaisir, alors oui, il faut acheter un iPad. C'est d'autant plus vrai si c'est pour consommer du contenu (vidéos, applications vendues exclusivement sur l'AppStore, consultation de pages Web, utilisation en tant que cadre photo).

Si au contraire vous voulez acheter un outil utile pour remplacer un Netbook et produire du contenu, être productif et multi-taches, créatif et innovant, alors l'iPad n'est pas pour vous, comme il n'est pas pour moi. J'ai du plaisir, comme tout le monde à vivre un instant dans le futur, mais je sens bien que cet objet n'est pas fait pour moi, et son manque totale de bidouillabilité n'est qu'une des raisons, même si ça n'est pas la dernière. Si vous êtes comme moi, débrouillez-vous pour taxer un iPad à un pote, ça vous économisera 500 ou 600 Euros pour un joli device à l'obsolescence programmée (il sera remplacé par un modèle plus abouti dans moins de 18 mois) et à la batterie non rechargeable remplaçable.[2]

Alors, pour ou contre ?

Limitations de l'iPad

  • Plantages fréquents de l'application photo lors de manipulations de photos en haute résolution (21 Mpix dans mon cas)
  • nécessité de le connecter à un ordinateur "maître" pour beaucoup de choses
  • pas de multi-taches pour l'instant, ce qui est probablement un atout pour les seniors et les personnes peu habituées aux ordinateurs
  • les opérations d'édition de texte (sélection, copier/coller, déplacement dans le texte) sont fastidieux
  • les traces de doigts sur l'écran sont très visibles et ça gâche l'esthétique du gadget
  • le poids de l'iPad est trop élevé, ce qui le rend fatigant à la longue
  • la forme de la coque fait que l'étui de protection Apple — qui permet d'incliner l'iPad - est presque indispensable
  • à l'usage, on sent que le système manque de maturité, ce qui n'est pas surprenant.
  • je n'ai pas encore compris à qui cette machine se destine. Probablement pas à moi, en tous cas... Les seniors, les enfants, sûrement...
  • on ne peut pas développer sur cette machine, et c'est regrettable. Si les ordinateurs des années 80 avaient eu ce défaut, s'ils avaient été aussi fermés, on n'aurait jamais eu les informaticiens d'aujourd'hui, de Richard Stallman à Bill Gates, de Linus Torvalds à Valentin Lacambre. (J'ai prévu de parler ce ceci dans un prochain billet).
  • Les applications iPhone peuvent tourner sur l'iPad, mais c'est soi très frustrant (car c'est réservé à un tout petit bout de l'écran), soit ça donne la migraine (car tout est flou). On peut espérer que les applications seront mises à jour pour bénéficier de l'iPad et devenir vraiment utilisables.

Les points positifs

  • c'est beau et rapide !
  • on a un peu l'impression d'utiliser l'ordinateur du futur
  • l'autonomie est excellente (8 ou 10h, je ne suis jamais allé jusqu'au bout)
  • c'est suffisamment simple pour les gens qui ne se font pas à l'ordinateur (jeunes enfants, seniors)
  • Ca va vous faire passer encore plus de temps dans votre canapé, vautré à consommer du contenu abrutissant. Ah zut, j'avais dit que je faisais un billet équilibré ! Ca va "révolutionner la consommation de contenu dans votre salon"

Notes

[1] Techniquement, c'en est un, mais le logiciel qui tourne dessus fait qu'il n'est pas possible de l'utiliser comme tel.

[2] Je me demande si au fond, ce que vend Steve Jobs, c'est pas une preuve (très temporaire) de coolness, comme certains fabricants d'automobiles vendent des 4x4 "statutaires" qui prétendent démontrer votre réussite sociale.

mercredi 3 février 2010

En vrac

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