jeudi 4 août 2011

Sierra Nevada 2eme jour - de Mono Lake à Lake Tahoe via Sonora Pass

  1. Introduction à ce voyage
  2. 1er jour - En direction de Mono Lake
  3. 2eme jour - Que de la montagne !
  4. 3 eme jour - deux crochets par le Nevada avant le retour

Itinéraire 2eme jour

Itinéraire du deuxième jour

La destination du jour, c'est Lake Tahoe, un lac situé comme Mono Lake - dont nous partons - sur le coté Est de la Sierra Nevada, juste 111 miles (178 km) plus au Nord. Nous pourrions prendre la route 395 qui s'y rend directement, mais ça serait trop facile. Fred nous a concocté un itinéraire qui nous fait traverser deux fois ladite Sierra Nevada au lieu de se contenter de la longer ! (Ce garçon a du goût très sur en ce qui concerne les routes, c'est un plaisir de l'avoir comme guide).

Fred dort encore, il est 5 heures du mat', et le décalage horaire continue de faire des siennes. Je m'habille pour aller faire un tour. Il fait un froid polaire et le soleil n'est pas encore levé, mais ça ne devrait pas tarder. Je vais voir le lac et le soleil pointe ses premiers rayons :

Lever de soleil sur Mono Lake depuis Lee Vining

Lever de soleil sur Mono Lake depuis Lee Vining

Peu après, je rejoins Fred pour prendre le petit dej' dans un restau du coin. Avant de partir pour Lake Tahoe, nous allons faire un tour plus près du lac, à moto. On se retrouve sur une piste sablonneuse, et c'est rien de dire que les 380kg de l'Electra sont impossibles à gérer dans de telles conditions. Je m'arrête donc pour une photo, alors que Fred fait demi-tour pour me retrouver.

IMG_0159

La piste qui longe le lac

Devant Mono Lake (j'ai failli me vautrer dans la terre du chemin !

Devant Mono Lake (j'ai failli me vautrer dans la terre du chemin !)

L'Electra Glide devant Mono Lake

L'Electra Glide devant Mono Lake

Mono Lake dans le rétro

Mono Lake dans le rétro

L'Electra-Glide devant les concrétions de Mono Lake

L'Electra-Glide devant les concrétions de Mono Lake

Ensuite, c'est direction le nord, avant de bifurquer vers l'Ouest un peu après Bridgeport. Nous passons devant la base d'entrainement en montagne des Marines, où je suis survolé par un hélicoptère à très basse altitude. Je me croyais dans l'Ouest américain, en l'espace d'un bref instant, c'est le Vietnam ! ;-)

Hélico en exercice sur la base des Marines du coin

Hélico en exercice sur la base des Marines du coin

Un peu plus loin, les choses sérieuses commencent, puisqu'on va traverser à nouveau la Sierra Nevada, cette fois-ci d'Est en Ouest, via la Sonora Pass (col de Sonora), qui est superbement viroleuse. Je m'arrête pour prendre en photo la moto à coté de mon panneau préféré, qui indique des virages pour les 38 prochains km !

Curves next 24 miles

Curves next 24 miles

A ce moment là passe ma voiture préférée, une Chevrolet Corvette cabriolet des années 70, dont je rêvais en étant gamin :

Corvette

Corvette

La route qui suit est tout simplement irréelle. Pas un gravillon, un revêtement parfait, un ciel bleu immaculé, personne sur la route et l'air parfaitement pur. Les virages s'enchaînent comme dans un rêve :

IMG_0213

IMG_0213

Nous voici à Sonora Pass (9624 pieds, soit 2933m d'altitude) :

Sonora Pass

Sonora Pass

Sonora Pass

Sonora Pass

Puis ça redescend de l'autre coté

En descendant de Sonora Pass

En descendant de Sonora Pass

J'ai attaché la dragonne de mon appareil photo à une sangle autour de mon cou pour pouvoir prendre des photos sans perdre de temps pour ne pas ralentir Fred. Notez la neige sur la montagne en face, dans les zones peu exposées au soleil !

On déjeune à Sonora, à l'Ouest de la Sierra Nevada, sur la route 49, celle des chercheurs d'or et des villes fantômes, qu'on va emprunter vers le Nord jusqu'à Jackson avant de reprendre vers l'Ouest et South Lake Tahoe, notre destination de ce soir (Alix, la femme de Fred, nous y a réservé un motel). Et c'est donc reparti pour traverser une troisième fois la Sierra Nevada !

On fait une pause près du Silver Lake, qui paraît bien irréel, tellement il fait cliché de carte postale :

Silver Lake

Silver Lake

Nous arrivons le soir à South Lake Tahoe, où se trouve notre motel. La ville est en Californie mais touche la frontière avec le Nevada, où les casinos sont autorisés et le divorce et le mariage sont de simples formalités. Après une Californie sauvage, nous irons dîner à State Line, la partie au Nevada de la ville, où flotte dans les casinos comme un goût de débauche que nous n'aurons pas l'occasion de goûter...

mercredi 3 août 2011

Sierra Nevada 1er jour - Vers Mono Lake

  1. Introduction à ce voyage
  2. 1er jour - En direction de Mono Lake
  3. 2eme jour - Que de la montagne !
  4. 3 eme jour - deux crochets par le Nevada avant le retour

Je suis debout depuis l'aube, décalage horaire oblige... Le tarif habituel, 5h du matin. Fred prend son petit déjeuner tôt aussi, mais nous avons décidé de partir après 9h, histoire d'éviter les bouchons des bureaux le matin. Le ciel est bleu, il fait frais, je charge l'Electra-Glide, qui dispose d'un Tour-Pak[1] tellement vaste que je peux mettre mon sac d'affaires dedans sans sourciller ! Le maniaque que je suis met dans la sacoche droite de l'essuie-tout et du lave-glace, ainsi qu'une carte de la Californie et une bouteille d'eau. Pour l'instant, la sacoche gauche est vide. Grosses chaussures, treillis épais, casque jet prêté par le loueur et mon blouson coqué : je suis paré pour l'aventure !

Fred est un garçon prudent, il porte un sur-pantalon de moto, une veste de moto, un casque intégral, et il a fière allure sur sa Suzuki 1000cc :

Sur le départ

Sur le départ, à Redwood City

Carte du 1er jour

Carte du premier jour

En approchant de Central Valley

En approchant de Central Valley

Comme on peut le voir sur la carte (le départ se fait du coté ouest en direction de l'est), il faut traverser une petite zone de collines suivie de Central Valley avant d'attaquer le plat de résistance, à savoir la Sierra Nevada. Notre objectif est de dormir à Lee Vining (250 habitants), de l'autre coté de la Sierra Nevada, au bord du lac salé Mono Lake.

Sur la route, à travers le pare-brise de l'Electra-Glide

Sur la route, à travers le pare-brise de l'Electra-Glide

Nous approchons de Jamestown, une ancienne ville de chercheurs d'or (nous sommes dans la région des villes fantômes), où nous nous arrêtons pour déjeuner dans un diner minable mais qui fait très couleur locale. Je me suis même demandé si les toilettes ne dataient pas de l'époque des chercheurs d'or ! En face du restau, l'Emporium :

Emporium, un vieil immeuble

Emporium, un vieil immeuble du temps de la ruée vers l'or à Jamestown

Nous repartons ensuite vers l'est, avec un crochet par la célébrissime Yosemite Valley. J'y prends une photo de la falaise "El Capitan" :

El Capitan

El Capitan, falaise de granit de 910m de hauteur

Nous repartons vers Mono Lake, et nous montons de plus en plus haut, jusqu'à Tioga Pass, un col à plus de 3000m, souvent fermé l'hiver.

Depuis la route, nous apercevons le Half Dome, autre sommet emblématique de Yosemite.

Half Dome

Plus loin, je m'arrête faire une photo d'Ellery Lake (2907m) :

Ellery Lake

La température a considérablement baissé, et les neiges éternelles qu'on trouve dans les zones d'ombre des sommets nous le confirment ! A force de s’arrêter pour voir les paysages, on a perdu du temps, et l'approche de Mono Lake se fera à la nuit tombante :

Un dîner bien mérité dans un grill local (ah, les baby pork ribs sauce barbecue !), c'est l'heure d'aller se coucher dans un motel de Lee Vining...

Notes

[1] C'est le nom chez Harley pour un top case.

lundi 1 août 2011

Le col de Pailhères

J'ai eu la chance, début juin et début juillet (2011), de faire deux grands voyages à moto : les Alpes avec des copains, et les Pyrénées en famille, mais les périodes de travail entre ces voyages ont été particulièrement intenses (et excitantes). Je vous propose quelques compte-rendus liés à ces voyages dans les semaines à venir, si j'arrive à dégager un peu de temps. Ce seront de courts récits sans prétentions, avec plein de photos histoire de laisser se reposer le neurone du lecteur, tout en partageant mon autre passion, celle du tourisme à moto. Je vais commencer par raconter une petite anecdote en images, celle de la montée du col de Pailhères (2001m), dans les Pyrénées.

L'itinéraire sur Google Maps (relief) :

Collioure - Andorre - 2011-07 relief

Copie d'écran originale

Alors que je m'approche de la montagne, le ciel se couvre. Bon, tel que c'est parti, je vais faire la montée dans le brouillard !

En arrivant au col de Pailhères, 2001m

Photo originale

En effet, ça se précise :

En arrivant au col de Pailhères, 2001m

Photo originale

En montant, le peu de végétation que je vois se raréfie :

En arrivant au col de Pailhères, 2001m

Photo originale

Ah, on dirait que ça va se découvrir ! J’aperçois le disque blanc du soleil qui perce :

En arrivant au col de Pailhères, 2001m

Photo originale

Et merde, après une épingle, je me dirige vers l'autre coté, et ça redevient gris... Par terre, des slogans destinés à encourager les coureurs cyclistes (le col a déjà été emprunté par le tour de France à plusieurs reprises ces dernières années).

En arrivant au col de Pailhères, 2001m

Photo originale

Il faut dire que ça monte, ça tourne sec, sur la carte, on dirait - pour reprendre l'expression de mon frère "de l'intestin grèle" :-)

Et puis là, d'un coup, PAF, je sors du brouillard !

En arrivant au col de Pailhères, 2001m

Photo originale

C'est superbe... La route continue de monter gentiment au dessus des nuages :

En arrivant au col de Pailhères, 2001m

Photo originale

Et dans un virage, je tombe sur des chevaux en liberté. Je béquille. C'est incroyable de sérénité.

En arrivant au col de Pailhères, 2001m

Photo originale

Derrière moi, la route qui monte en sortant des nuages :

En arrivant au col de Pailhères, 2001m

Photo originale

Un peu plus loin encore, le col lui-même. Un petit abri avec l'incontournable panneau qui indique l'altitude : 2001m.

En arrivant au col de Pailhères, 2001m

Photo originale

La vue est superbe. Je rencontre d'autres motards, qui roulent en je sais plus quoi (mais pas Harley). On tape la discute, le sourire aux lèvres, avec une ferveur encore supérieure, car on partage ce moment assez fabuleux.

En arrivant au col de Pailhères, 2001m

Photo originale

Je vais continuer de l'autre coté, direction Ax les Thermes, puis Andorre. Là-bas aussi, des nuages :

En arrivant au col de Pailhères, 2001m

Photo originale

jeudi 6 janvier 2011

Firefox leading in Europe

Top 5 browsers in Europe, according to StatCounter

A recent report by StatCounter says that Firefox is now the leading browser in Europe. As always, market numbers are to be taken with a grain of salt, but it's hard to imagine a better way to start 2011, considering how small Mozilla is compared to its main competitors (Microsoft, Google and Apple). This is the result of the commitment of the Mozilla community and teams over the past decade. Very frankly, if someone told me that a non-profit organization would beat Microsoft at its own game just 5 or 6 years ago, I would have told him to quit smoking funny cigarettes ;-).

It's time to rejoice and have a drink, (after all, the Paris office is in France, so we're always ready to party and have a drink!), but let's not forget a couple of things[1]...

  1. We're now in a market that is more competitive than ever, where 3 players are likely to dominate the others (Firefox being one of them):
    1. Chrome is gaining market share and shipping new versions very quickly, along with a very aggressive marketing campaign
    2. Microsoft is back at work and IE9 is a very serious competitor, especially as it's bundled with Windows (as always).
  2. Mobile is the new frontier, and Mozilla has a card to play here, especially on Android.

In order to succeed on the desktop and the mobile spaces, there is a very simple thing to do: ship a killer version of Firefox 4 soon!

So let's enjoy the fact that we're succeeding more in Europe than we hoped for initially, but let's quickly return back to work and invest all of our energy in making an amazing Firefox 4 both on the desktop and on mobile. This is key for our future!

More reading

Notes

[1] And I'm not even mentioning the fact that there are various sources of market share data, and not all of them give the same results.

mardi 7 décembre 2010

Community meetups with Gary Kovacs

Our new CEO, Gary Kovacs, was on a trip in Europe last week to meet with employees (in Toronto, London, Paris and Munich) and communities (in Paris, Munich and Ljubljana). I traveled with him, Chris Beard (VP of engagement) and Mary Colvig (Head of contributor engagement). I took quite a few pictures that I posted on Flickr.

Group photo during dinner in Ljubljana

The initial plan was to have a community dinner in Paris with Gary, but the weather decided otherwise (pro tip: Eurostar seems to be less reliable than airplanes when snowing), so we had to party without Gary and Chris. As you can see with the Paris pictures, we had tons of fun!

The next day, we had breakfast with Gary at the Paris office, then we headed to Munich (Germany) to meet with members of the Open Source community during one of the famous Open Source Treffen organized by Tomcat.

The next day took us to Ljubljana, capital of Slovenia, where William and amazing volunteers (including Milos Dinic, Brian King and Matjaž Horvat organized the Mozilla Balkans Community Meetup, where 9 communities from the Balkans were represented.

Our visit was a surprise to the community members, and the dinner was a lot of fun!

T-shirt

Here are the links to the pictures I took on this trip:

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